abril 17, 2018

Los robots pueden ayudar a niños con necesidades especiales

Los números para el autismo son asombrosos:
1.8 millones de casos de autismo en los EE. UU.
1 caso diagnosticado cada 20 minutos
24,000 casos nuevos diagnosticados en los EE. UU. Cada año.
Cuidado de por vida para una persona autista: $ 3.2 millones.
El cuidado del autismo cuesta anualmente en los EE. UU .: $ 35 mil millones.
Bonnie Gamane habla con nostalgia al recordar el día del año pasado cuando un robot llamado Millennia visitó la escuela que administra. Lo que vio fueron niños con autismo que interactuaban con el robot de una manera que nunca antes habían interactuado con los humanos.

Los estudios demuestran que los robots humanoides pueden actuar como compañeros y ayudar a los niños autistas a adquirir las habilidades sociales que necesitan. Los estudiantes “aman las máquinas y las cosas mecánicas en su conjunto, y porque también existe la respuesta humana, recibían un tipo diferente de retroalimentación”, dice Gamane, quien es el director de Russell Bede, una escuela para niños con necesidades especiales en San Mateo, California. “Fue interactivo de una manera que … fue mucho más atractiva y mantuvo su atención que la mayoría de los otros juguetes”.
La breve visita de Millennia fue posible gracias a una donación que recibió su constructor, International Robotics Inc. de Larchmont, N.Y. Los fondos permitieron que los empleados de la compañía visitaran escuelas en todo el país para que sus robots pudieran interactuar con los estudiantes.

El fundador y presidente de International Robotics, Robert Doornick, dice que los robots son especialmente efectivos para enseñar habilidades de socialización a niños autistas. Cuando los niños interactúan con robots, dice, “ya no se preocupan por ser criticados o juzgados por su comportamiento o deficiencias, y son libres de interactuar con un robot porque es simplemente un juguete genial”.

La forma antropomórfica es importante
Doornick brindó la voz de Millennia durante la visita a la Escuela Bede, lo que por supuesto significa que no se puede llamar a Millennia autónomo. Sin embargo, los niños no se dieron cuenta. Los niños “realmente no se dan cuenta de que están interactuando con un ser humano”, dice. Pero al mismo tiempo, “los robots son una forma antropomórfica, por lo que les da una ventaja sobre otros medios de comunicación, porque [tienen] la escala de un ser humano con cabeza, cuerpo y dos brazos”.

Una vez que Millennia comienza a interactuar con un niño autista, Doornick dice que la curiosidad de los niños obtiene lo mejor de ellos. El “amor de un niño por un gran juguete es abrumador, y se permite acercarse al robot, después de haberle enseñado que el robot está bajo su control, y se une al robot, y su expresión facial se relaja y está totalmente en paz. “

El propio Doornick estaba motivado para crear Milenios mientras trabajaba en el campo de la educación especial. Dado que Millennia cuesta alrededor de $ 300,000 para su construcción, busca corporaciones dispuestas a patrocinar visitas a las escuelas. Él imagina que su empresa podrá “financiar la evolución de estos robots para que puedan desempeñar un papel permanente en el campo de la educación y la terapia”.

Una entrada en la mente de un niño
Pero no solo los niños con autismo pueden beneficiarse de las interacciones con los robots. Muchos de sus alumnos sufren problemas de atención, agrega el Director Gamane, y aunque algunos eran tímidos con Millennia, “se abrió paso. Podrías pararte sobre él, abrazarlo, darle una palmadita en la cabeza. Fue una experiencia mágica.”

Por otra parte, el Dr. Ernesto Ferran, psiquiatra de adultos y niños y profesor clínico de psiquiatría en la Universidad de Nueva York, colaboró ​​con International Robotics para usar un robot llamado Seco para realizar entrevistas psiquiátricas con niños que han sido abusados, así como aquellos con comportamientos severos. problemas y trastornos

“Al hacer una entrevista para obtener un historial de lo que les sucedió y de lo que piensan y sienten, los niños son casi siempre más honestos que los adultos”, dice. Sin embargo, agrega, “a veces es difícil obtener información de ellos porque es posible que no entiendan las preguntas o que el entrevistador no tenga experiencia o tenga las herramientas correctas para ayudarlo a sentirse relajado y confiado para divulgar información”.

“Los robots siempre son encantadores para los niños. La idea de que un niño en un hospital con problemas pueda pararse frente a un objeto, humano o de otro tipo, y que el niño tenga curiosidad sobre ese objeto fue fascinante para mí “, dice Ferran. Para poner a prueba su teoría a fines de la década de 1980, Ferran y Doornick realizaron una entrevista psiquiátrica detrás de un espejo mientras Seco estaba en la habitación con un niño. Doornick controlaba el robot con su voz, y una vez que el niño comenzaba a sentirse a gusto, no entendía las preguntas que Ferran necesitaba abordar.

“La entrevista duró casi una hora”, recuerda Ferran. “Otros profesionales que estaban allí se sorprendieron de que hubiera una voluntad voluntaria y fácil de proporcionar información sobre lo que el niño estaba pensando y sintiendo”. Rápidamente se da cuenta de que no estaban tratando de engañar al niño, sino que intentaban completarlo. lagunas de información sobre la historia del niño.

Si bien se hacen esfuerzos para que los niños e incluso los adultos brinden información mientras se sientan con un entrevistador frente a una computadora, Ferran cree que el modelo de computadora es demasiado estático y que usar un robot es menos amenazante. Con los robots, “hay una interacción real”, dice. “No permitimos que la tecnología haga el trabajo por nosotros, y no estamos esperando la información. en realidad estamos haciendo la entrevista “.

Los niños tienden a encontrar robots encantadores y no amenazantes.
Ferran y Doornick continuaron usando su enfoque con pacientes hasta mediados de la década de 1990, cuando Ferran se mudó a diferentes entornos hospitalarios. Hoy, Ferran está en práctica privada. Él dice que, aunque en este momento no está utilizando robots con sus pacientes, él y Doornick están discutiendo sobre las posibilidades futuras del uso de robots en la terapia.

Otro defensor de la creación de vínculos entre niños autistas y robots es Ted Jordan, gerente de programa en Funutation Tekademy LLC, un programa de enriquecimiento basado en Beachwood, Ohio enfocado en la enseñanza de tecnología, ciencia y matemática a través de sitios web de programación y juegos de computadora y robots de construcción.

Mientras Funutation ofrecía instrucción sobre cómo hacer juegos de computadora usando algunas herramientas pequeñas de código abierto, Jordan dice que los maestros comenzaron a notar que los niños querían algo nuevo y diferente. Después de observar lo que sus competidores estaban haciendo, los empleados del programa comenzaron a ofrecer clases de robótica computarizada en 2003. Comenzaron con un robot avanzado y programable llamado Parallax y finalmente se diversificaron, presentando la robótica LEGO y Vex.

Jordan dice desde el principio que muchos niños autistas se estaban inscribiendo y que “no sabíamos cómo manejarlos”. Un niño autista en particular seguía saliendo del edificio y se iba a la calle. “No era elocuente, pero amaba las computadoras”, recuerda Jordan. Trajeron a un experto en comportamiento para llevar a cabo capacitación del personal para que pudieran aprender cómo ayudar a los niños autistas en particular. Hoy, Jordan dice que el 15 por ciento de su población son niños autistas, y también tienen varios con TDAH.

Robots como amigos para niños autistas
“Algo muy especial sucede cuando juntas una máquina y una persona”, señala Maja Matari, profesora de informática, neurociencia y pediatría de la Universidad del Sur de California, que ha realizado varios estudios sobre robots humanoides y cómo pueden actuar como compañeros y ayudar a los niños con autismo las habilidades sociales que necesitan. Matari advierte que no hay respuestas fáciles sobre por qué este es el caso, porque el autismo es un trastorno tan complejo. Los niños autistas saben cómo hacer contacto visual, pero no lo hacen porque experimentan lo que Matari llama “inundación emocional” y se vuelve demasiado para ellos. Ella dice que ha sido testigo de un niño autista que mira un robot, pero cuando el robot mira hacia otro lado, el niño corre delante de él para permanecer en el mismo campo visual.

“Realmente me gustaría ver [robots] en las escuelas en patios de recreo y en las aulas”, dice Matari. “Imagina si tuvieras estos robots que son amigos de niños con autismo. Apuesto a que todos los niños estarán fascinados, y de repente tienes un vínculo social muy natural, y el robot puede enseñarle cosas a todos los niños “.

La necesidad de tales compañeros educativos de alta tecnología podría ser mayor de lo que la mayoría de nosotros imaginamos. Como Gamane, de Bede School, dice: “Cuando hablas de uno de cada 110 niños que están en algún lugar del espectro [del autismo], esa es una gran parte de nuestra población”.

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