septiembre 21, 2017

Robots inspirados en los perros que ayudan a discapacitados

Con un costo promedio que por ejemplo en Estados Unidos ronda los 16.000 dólares por perro, por no mencionar los dos años de entrenamiento requeridos para perfeccionar estas habilidades, los animales resultan demasiado caros de costear por cuenta propia para la inmensa mayoría de las personas que los necesitan, y también resulta limitada su disponibilidad a través de la sanidad pública y otros organismos de asistencia sanitaria. Por otra parte, debido al trabajo que supone entrenar a los perros, al precio hay que sumarle el factor tiempo. Por todo ello, en algunos lugares, existe una lista de espera para recibir perro que puede ser de entre cinco y siete años.

¿Pero qué sucedería si esta labor de asistencia la pudiera realizar un compañero electrónico que proporcionase la misma eficacia pero a una fracción del costo?

Unos investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia han diseñado un robot inspirado biológicamente que replica las acciones de los perros lazarillo. Los usuarios dan órdenes verbalmente al robot para realizar una tarea, y el robot responde cuando un puntero láser ilumina la ubicación de la acción deseada.

Por ejemplo, si una persona necesita que le busquen un objeto, el individuo normalmente ordenaría el servicio al perro y entonces gesticularía con sus manos hacia la ubicación. El robot de servicio imita el proceso. La diferencia para el usuario es que en vez de gesticular con las manos debe apuntar con el puntero láser hacia el artículo deseado.
Empleando esta tecnología, los usuarios discapacitados pueden lograr la realización de misiones básicas, aunque desafiantes para ellos, como son abrir puertas o cajones y acceder a medicamentos.

Charlie Kemp, del Departamento de Ingeniería Biomédica del Tecnológico de Georgia, y Hai Nguyen trabajaron estrechamente con un equipo de entrenadores de esta clase de perros para conocer a fondo la organización de las órdenes y el grado de interacción que se requiere en la relación entre los individuos y los perros lazarillo.

En las pruebas realizadas, el robot inspirado en los perros fue capaz de replicar, con una eficacia impresionante, 10 tareas y órdenes de las que enseña a sus perros el equipo de entrenadores adoptado como referencia.

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